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学中文的外国人有多少?

  全世界有多少外国人在学中文/汉语?我没有找到确切的官方出具的数据,大多数从网络找来的或者是媒体新闻引用的数据是在三千万上下。根据本人对中文/汉语培训行业的了解,这个数字或多或少还是有些水分的。我个人觉得这些数据是出于向外国人宣传推广中文/汉语或者是为了推广对外汉语培训的目的而有粉饰和夸大的。

  SHE有首歌叫“中国话”大家应该都听过,歌词里说“全世界都在学中国话,孔夫子的话越来越国际化,全世界都在讲中国话,我们说的话让世界都认真听话”,其实这更多是一种一厢情愿或者说是美好愿望,还不能说是现在的事实。

  也许你在上海或北京街头听到过很多外国人说中文/汉语,有的还说得很溜,或者你在国外旅游的时候小摊小贩也能用中文/汉语来上那么几句,但是这并不代表全世界在讲中国话,外国人在中国学习或者使用中文/汉语是天经地义的事,我想你也不会吃惊在日本的外国人更多的都说日语,或者碰到韩国人,小摊小贩也能来上几句韩语。在世界很多地方,别说能够说中文/汉语了,很多人对中国都非常陌生,没见过多少中国人或者亚洲人,有些人甚至都不知道上海是什么(北京应该现在大家都知道了,办过奥运会了),听上去可能让人有些吃惊,但是我去过很多国家也接触过很多国家的人,可以确切地这么说。

  就学习外语角度来说,外国人(就以欧美国家为例),如果母语不是英语,学习英语肯定是第一选择了,这个是不争的事实,在英语之后,由于地源性,实用性,易学性的角度,肯定是其他一些印欧语言了,大致次序就是西班牙语,法语,意大利语,德语,葡萄牙语了。所谓地源性应该很容易理解,比方说韩国人和中国人除了英语以外,比较热衷学习日语,因为地理和文化上比较接近,再比方德国人比较热衷学习法语,葡萄人比较热衷学习西班牙语。实用性的话也很好理解,英语是国际上通用语言,拉丁美洲除巴西外都以西班牙语为母语,在美国,特别南部,因为墨西哥和南美移民很多缘故,西班牙语运用也相当广泛;法语在各种国际机构有很广的运用,在非洲大多数国家也能通用;在东欧,土耳其,甚至俄罗斯使用德语要比使用英语更方便…等等等等,而中文,基本上只有到中国来才能派上用场。(说到这里,让我联想到在国内,西班牙语是明显被低估的,可能是很多人觉得德法等国家经济实力要比西语国家强,就业前景没德法好,其实西班牙运用得更为广泛,很多外贸机会都是来自拉美国家,所以学习西班牙的前景一定不错。)易学性更不用说,和英语一样使用字母,来自同样的大语系,让大多数语言学习者觉得比较亲切易学,而其他语言比如中文/汉语,阿拉伯语等由于与字母语言相去甚远,词汇和语法都完全不一样(中文/汉语不仅要掌握四声,还要学习汉字),一开始就让学习者产生心里隔阂和畏惧感,而且事实上的确学习起来要费更多力(本人和很多美国人交流,所有人都表示学习中文要比法语,西班牙语甚至德语—中国人觉得极其难学的语言,要更困难,当然对日韩等学生来说会简单点)

  在英语和五小强(西法意德葡)之后,下个梯队就是日语,中文/汉语,阿拉伯语,俄语了。虽然说出来可能不太好让人接受,但是日本在语言和文化的推广上要比中国领先很多,在学习者总体数目上不一定领先(稍微会说为什么),但是在学习热潮上,日语还是超过中文/汉语。就总体而言,外国人学习中文/汉语的热情应该和学习阿拉伯语,俄语差不多(可能稍占上风也可能在伯仲之间)。

  这样掐指一算,目前中文/汉语的学习热应该是排在世界各种语言中的第八到第十位,世界上每一百名语言学习者中可能1-2名在学习中文/汉语。最前面的六种语言(英语,西班牙语,法语,意大利语,德语,葡萄牙语)的地位在今后很长时间内都不会被轻易撼动,中文/汉语首先要战胜的,或者说是今后很长一段时间内唯一可能战胜的恐怕就是日语了,同时也要做到甩开阿拉伯语和俄语。

  回到数据的问题,非官方给出的世界范围内外国人学习中文/汉语的人数是三千万,应该说这个数字不小,但是中文热排名为什么还是那么靠后呢?

  第一个原因很简单,很多在国外学习中文/汉语的都是华裔,也就是中国移民的后代,光这个数量就可能远胜正宗蓝眼睛黄头发的外国人了,也远胜学习日语,阿语,俄语的人数了,因为显然中国移民数量要比那些国家多得多了。这样看吧,姚明的女儿如果是美国籍,从小长在美国,那么她学汉语就成为那三千万分之一了。

  第二个原因是中国人和外国人对语言学习理解的误差,在中国,大家从小被要求学习英语,这由不得你,你可以一辈子用不着英语,但是一定有在教室里上课的经历,而且大学英语六级也是拿到学位证书的必要条件之一。在美国,你可以选择一门外语作为SAT考试项目(相当于美国的高考),大多数人还是会选西班牙语法语德语等热门语言,很少数人会选日语,中文/汉语等。在其他国家也是,即便是在学习中文/汉语,大多数人可能是把它作为第三外语,第四外语在学习,如果把中文当做第二外语来学(在学会英语之后),对中文来说已经是很了不起的突破了,如果是把中文当做第一外语来学,恐怕这个数目真的很小,或者是学习者本身母语是英语且对中文有极大热情,或者打定了主意以后不用英语,而只用中文(比如一些日韩学生)。既然大多数人都是以第三,第四,甚至第五,第六外语来学中文/汉语,那么这些人很少能够以我们理解的正式上课的形式,也就是坐在教室里听老师上课的形式学习,相当多的人只是通过家教,聊天工具,软件(比如Iphone手机就可以下到学习中文的应用软件)这些非正式手段来学。这样的学习肯定也只是一种粗泛的兴趣或需求引发的简单的学习。

  当我们把学习英语看成是一门很专业很高深的学问时,可能人家只是把学中文看成类似插花,厨艺那样的休闲爱好,去除华裔,去除学着玩玩的人的数目,即便总数真的有三千万,可能剩下的真的determinedtolearn的真老外还真不是我们想的那么多,所以“全世界都在学中国话”更多的只是一种愿望而已。我们可不能像某个邻国的人一样用嘴巴把旗帜插满全球啊!

  但相信随着中国不断的开发开放和经济实力的逐步增强(这个因素要比文化交流影响大得多得多,何况我们的文化输出基本上就靠土特产和熊猫了),会吸引更多的外国人来学习中文/汉语,而且不仅是把它当做一种兴趣爱好,更是把它当做一门严肃的学问来看待(为了工作,事业,生意等)。虽然路漫漫其修远兮,但就目前来看,不管是中文/汉语教育培训行业还是学习中文/汉语本身都是有前景的,只是需要更多时间而已,而且这个时间一定不短。

 

 

 

 

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